Wednesday, 31 July 2013

Bully’s Restaurant – tough to beat

The Good Food Guide neatly captures my opinion on Bully's restaurant in five words: “Long-running family-owned gem.” And it really is a gem of a place.

I’m struck straight away but two things: the eclectic décor and the excellent service. The owner’s son,  Russell Bullimore, is mainly responsible for this.

Russell is welcoming and knowledgeable about food and discusses the menu with me with passion which makes me think these guys know their stuff.

Russell’s enthusiasm comes as no surprise to me. He works in a reputable restaurant, winning numerous awards and he and his wife spend their holidays – five weeks a year – eating at nice restaurants across Europe. This holidaying helps influence and refine Bully’s food and wine menus, and it also forms part of the décor: the menu from their visit to the Fat Duck was proudly mounted on the wall near my table, and a copy of the El Bulli (2003/4) book by the bar.

There are several options available in terms of menus:

  • The most expensive option is the gourmet evenings, seven courses with accompanying wines for £75;
  • a la carte, again on the expensive side compared to other restaurants in Cardiff – but worth it in my opinion;
  • From 12th of June onwards, there’s an early evening fixed price menu (Wednesdays and Thursdays) – which is a bargain;
  • Lunch menu – five courses for £21 (accompanying wines at £14); or
  • An exceptionally reasonable lunch menu costing: £9.95 for one course; £14 for two courses and a glass of wine; or £17.50 for three courses and a glass of wine.

For those who don’t want to spend too much money or are a little unsure about French cuisine, opting for one of the last three options is a great way of sampling beautiful French cuisine. The chef, Gareth, worked with Raymond Blanc for four years and classic French influences are clear to see on each of the menus.

I went for lunch on 5th of June. With the sun shining outside I didn’t fancy anything too rich so I opted for the crayfish tail and sun blushed tomato tian, frisee salad, balsamic dressing as a starter. A light and simple dish with every ingredient fulfilling its role: the crayfish tail, meaty and tender and the sun blushed tomato, nice and sweet.

The simplicity of the dish meant there was no place for any ingredient to ‘hide’ on the plate and it demanded the best quality ingredients. The chef obviously respects his ingredients and the plate is a platform for them to shine.

Sesame bread roll with oak smoked salt on butter from Brittany
I fancied something light as my main course and the Scottish salmon and scallop nage, spring greens, and new potatoes hit the spot beautifully. The salmon was beautifully tender and the perfectly cooked scallops sat contently in the flavoursome nage.

With my lunchtime coming to an end and the sun still beaming outside, the raspberry sorbet instantly caught my eye and the fact that is was sat on a warm pear clafoutis was a bonus. The clafoutis was light and simple platform for the sweet warm pear. A perfect end to the meal.

I had an espresso before I headed back to work and the bill came to £43 for two people. An absolute bargain in my opinion. With the launch of the express menu, I’m sure it won’t be too long before I’m back at Bully’s.

5 Cilgant Romilly
CF11 9NP
029 2022 1905


Monday, 29 July 2013

The Bay is blossoming thanks to Sunflower & I

Opposite a derelict building and sandwiched between a dirty alley way and the pub The Captain Scott is an unassuming doorway which advertises ‘gifts, art, gallery, flowers, tea and coffee.’ The sign gives no indication of the class that lies on the other side of the door.

Four months ago, Sunflower & I opened on Bute Street and it’s predominantly a florist. Lucasz and Sebastian are the people behind the place and Sebastian has crafted more than one unique bouquet for my girlfriend. A few weeks ago my conversation about flowers turned to food and I found out that they also served afternoon tea.

Their offering is a little vague. It isn’t clearly advertised but you can order* an afternoon tea with the usual suspects: sandwiches, cakes and tea, or upgrade and add a glass of Champagne. Sunflower & I is in the process of refining their precise offering and this ambiguity made me take up their alternative offer of bringing your own. When they say BYO, they genuinely mean just that. Sandwiches, tea, cakes, fizz…even a music playlist, you can cater for your own occasion and simply hire the space.

I invited my brothers and ‘WAGs’ to join me for afternoon tea and not wanting to prepare anything myself, I decided to order food platters from M&S for the food and Prosecco from Lidl. I dropped off the supplies before the guests arrived and the food platters were instantly given a grander feel when presented on beautiful vintage plates. Despite this being a food blog, I’m not going to dwell too much on the food here – suffice to say, the finger sandwiches and macaroons were particularly good and the Prosecco was excellent value at just over £7 per bottle.

Sunflower & I’s main competition for afternoon tea is the nearby St Davids Hotel where a celebratory afternoon tea costs £30 per person. More than double the price at Sunflower & I. While St. David’s Hotel has views of the water (if you’re sat next to the window) the interior of Sunflower & I is truly stunning: tastefully decorated and unique. I cannot think of a more atmospheric place to have afternoon tea in Cardiff.

The service was perfect. Lucasz effortlessly struck the balance of making sure that we had everything we needed, without being overbearing. When discussing how much we were enjoying our visit, Sebastian brought over a rose for each WAGs. A lovely touch which further contributed to what was already a successful afternoon in a wonderfully unique environment.

Lon, Elinor, Sian, Jenny a Lisa
*Afternoon tea catered by Sunflower & I must be ordered in advance.


111 – 112 Bute Street
Cardiff Bay
CF10 5AD
029 2048 4211

Mae'r Bae yn blodeuo diolch i Sunflower & I

Rhwng stryd gefn brwnt a thafarn The Captain Scott a chyferbyn ac adeilad adfeiliedig mae yna arwydd ar ddrws sydd yn hysbysebu: ‘rhoddion, celf, galeri, blodau, te a choffi’. Dydy’r arwydd syml yma ddim yn rhoi syniad o’r safon sydd ochr arall y drws.

Yn bennaf, siop flodau yw Sunflower & I ac agorwyd ei drysau am y tro cyntaf 4 mis yn ôl. Lucasz a Sebastien sydd tu nol i’r cwmni ac mae Sebastian yn hynod o dalentog a chreadigol ac mae wedi llwyddo i greu sawl tusw o flodau arbennig o dda i fy nghariad. Rhai wythnosau yn ôl ‘roeddwn i’n sgwrsio gyda Sebastian a newidiodd y pwnc o flodau i fwyd a chlywais i am y te prynhawn.

Braidd yn aneglur yw’r union beth sydd ar gynnig. Mae yna frechdanau, cacennau, te ac opsiwn o champagne. Mae Sunflower & I yn y broses o gadarnhau’r union beth sydd ar ei bwydlen te prynhawn ac roedd y diffyg gwybodaeth yma yn ddigon o reswm i mi ddewis opsiwn o bring your own. A phan fo nhw’n cynnig BYO, maen nhw wir yn meddwl hynny, o frechdanau i de, i gacennau…hyd yn oed dewis cerddoriaeth.

Wedi dewis yr opsiwn yma a gwahodd fy mrodyr a’u ‘WAGs’ ymuno â mi, doedd dim chwant paratoi’r bwyd felly nes i droi at M&S am fwyd a Lidl am y prosecco. Ar ôl gadael y platiadau bwyd gyda Sunflower & I mi oedd edrychiad y bwyd wedi newid yn llwyr wedi iddyn nhw gael eu harddangos ar blatiau vintage. Er mae blog am fwyd yw hwn, dydw i ddim am dreulio gormod o amser yn trafod hwn yma – yn fyr, mi oedd y brechdanau bysedd a’r macarŵns yn sefyll allan fel y rhannau orau ac mi oedd y prosecco yn fargen am ychydig dros £7 y botel.

Prif gystadleuaeth Sunflower & I am de prynhawn yw Gwesty Dewi Sant sydd yn cynnig te prynhawn am £30 y person. Mwy na dwbl pris Sunflower & I. Tra bo gyda Gwesty Dewi Sant yn cynnig golygfeydd o’r môr (os ydych yn eistedd ar bwys y ffenest hynny yw) mae tu fewn i Sunflower & I wedi ei addurno mewn ffordd sydd yn wirioneddol wych ac unigryw iawn. Gallai ddim meddwl am le cystal i fwyta nac yfed yng Nghaerdydd.

Mae’r gwasanaeth yn berffaith a llwyddodd Lucasz i daro’r cydbwysedd yn berffaith rhwng sicrhau ein bod ni’n hapus gyda phopeth ond heb fod yn ffyslyd. Gyda’r WAGs yn siarad am ba mor pleserus oedd y prynhawn, daeth Sebastian at y bwrdd gyda rhosyn ar gyfer pob un, rhodd neis i gwpla a choronu’r prynhawn.

Lon, Elinor, Sian, Jenny a Lisa
Cofiwch bo rhaid archebu te prynhawn o flaen llaw @sunflowerandi

111 – 112 Stryd Bute
Bae Caerdydd
CF10 5AD

029 2048 4211

Pier64: The belly is happier than the bank

On the 16th of June 2013 the family and I went to Pier64, a steakhouse, to celebrate Father’s Day. Pier64 is located in Penarth marina – a lovely setting made better by the lovely weather.

With Francis Dupuy (formerly of Le Gallois) at the helm I had high expectations. My expectations were elevated even further when I saw the prices for some of the dishes!

The menu has a good variety of fish, salads and meats and with us celebrating Father’s Day, I opted for the Chateaubriand, reasonably priced at £49.95 (between 2). The quality of the meat was excellent and cooked to perfection (rare), as were the vegetables, cooked al dente, and the rich dauphinoise potatoes worked well with such a lean meat. The red wine jus was beautifully flavoursome.

The meal was excellent and I enjoyed every element. The price is the only thing that would make me think twice before returning. The Chateaubriand is reasonable enough but with every other component: buttered greens £3; dauphinoise potatoes £3; foie gras £7.95; and red wine jus £2, I was parting with £41 for a main course – not to mention wine, water or dessert!

It’s worth noting that cheaper meals are available and they also offer a set lunch menu which is very reasonable. 2 courses for £12.95 and 3 courses for a mere £15.95.

It wasn’t me paying so I happily ordered the chocolate fondant with vanilla ice cream, (£5.95) for dessert. This was perfect. Light sponge yielding under my spoon giving way to velvety chocolate. This, along with the ice cream provided a perfect end to the meal – and without being overly sweet either.

With Côtes du Rhône 100% Grenache Julien Mus (£24.95) and a double espresso for £3.75 it would have been cheaper for me to have eaten at Alain Ducasse at the Dorchester – and they have 3 Michelin stars!

Despite the cost, Pier64 is an excellent steakhouse cooking top notch food. I’m looking forward to going again though I’ll most probably order something cheaper.

Sunday, 7 July 2013

Bwyty Bully’s: gyda’r gorau yng Nghaerdydd

Mae’r Good Food Guide yn crisialu fy marn ar Bully's mewn pum gair: “Long-running family-owned gem.” Mae wir yn “gem” o le.

Mae yna 2 beth sydd yn fy nharo i pan ddwi’n cyrraedd y bwyty: y décor eclectig a’r gwasanaeth arbennig o dda – heb os yr orau dwi wedi cael yng Nghaerdydd. Mab y perchennog, Russell Bullimore, sydd yn bennaf gyfrifol am hyn.

Mae Russell yn groesawgar, yn wybodus am fwyd ac yn trafod y fwydlen gydag angerdd sydd yn gwneud i mi feddwl: maen nhw’n gwybod ei stwff.

Does dim rhyfedd bod Russell mor frwdfrydig. Mae’n gweithio mewn bwyty da sydd yn ennill clod yn aml iawn, ac mae ef a’i wraig yn treulio eu gwyliau - pum wythnos y flwyddyn  - yn bwyta mewn bwytai o gwmpas Ewrop. Mae’r profiadau yma yn helpu mireinio’r fwydlen bwyd a gwin ac mae hefyd yn ffurfio rhan o’r décor - roedd bwydlen y Fat Duck ar y wal, wrth fy mwrdd a llyfr o bob un pryd elBulli (2003/4).

Mae sawl opsiwn ar gael o ran bwydlenni:

  • Yr opsiwn drytaf yw’r gourmet evenings sef saith cwrs a gwin am £75;
  • Dewis a la carte sydd hefyd yn ddrud o gymharu â bwytai eraill Caerdydd – ond yn werth e yn fy marn i;
  • O’r 8fed o Fehefin ymlaen, ma’ yna fwydlen osodedig ar gyfer pryd nos gynnar – bargen;
  • Bwydlen cinio – 5 cwrs am £21 a gwinoedd am £14; neu
  • Bwydlen cinio hynod o rad: un cwrs £9.95; dau gwrs a gwydred o win £14.00; tri chwrs a gwydred o win £17.50
I’r rhai sydd ddim am wario gormod o arian neu sydd bach yn ansicr o fwyd Ffrengig, mae dewis un o’r tri opsiwn diwethaf yn berffaith i gyflwyno’ch hun i fwyd Ffrengig o safon.

Gyda’r cogydd, Gareth, wedi gweithio gyda Raymond Blanc am bedair blynedd, – mae dylanwad Ffrengig clasurol i weld yn glir ar bob un fwydlen.

Es i am ginio 5ed o Fehefin. Gyda’r haul yn disgleirio’n braf, doedd dim chwant bwyd cyfoethog felly dewis o’r fwydlen cinio gwnes i a ces i’r cynffon cimwch yr afon gyda thian tomatos heulgras, salad ffrise gyda dresin balsamig i ddechrau. Pryd ysgafn a syml tu hwnt gyda phob un cynhwysyn yn cyflenwi ei rôl: cynffon cimwch yr afon yn gigog a thyner a blas melys y tomatos heulgras yn felys neis. Gyda phryd mor syml, mae’n rhaid i’r cynhwysion bod o safon oherwydd does dim lle iddyn nhw 'guddio' ar y plât. 

Mae’r cogydd yn parchu’r cynhwysion ac mae’r plât yn llwyfan iddyn nhw ddisgleirio. Roedd hyd yn oed y rholyn bara sesame a menyn yn wych: menyn o Lydaw gyda halen wedi’i fygu dros bren derw.

Fel prif gwrs, roeddwn i’n awyddus i gael rhywbeth ysgafn a llwyddodd y nage eog a sgolop gyda thatws newydd a bresychen i daro’r nod.

Yr eog wedi’i fygu’n dyner a’r sgolop wedi’i goginio’n berffaith ac yn eistedd yn hapus iawn yn y nage blasus. Y nage blasus wedi’i greu o win gwyn, stoc pysgod a deilen bae yn iro’r eog, sgolop, tatws a’r bresychen. Gan fod y nage mor flasus, byddwn i wedi hoffi cael bach o fara i lanhau’r plat!

Gyda’r pryd yn dod i ben a’r haul yn dal i ddisgleirio y tu allan, roedd y sorbed mafonen wedi dal fy llygaid yn syth, a’r clafoutis gellygen dwym wedi tynnu dŵr i’r dannedd. Roedd y clafoutis yn syml ac yn llwyfan da i’r ellygen dwym. Mi oedd e’n ddiweddglo da ac wedi coroni’r pryd a’r profiad i mi.

Ces i espresso cyn i mi fynd nôl i’r gwaith a daeth y bil i £43 ar gyfer dau. Bargen. Yn enwedig ar ôl lansiad bwydlen pryd nos (rhwng 18:30 - 19:30) dwi’n siŵr y bydda i nôl yn Bully’s cyn hir.

5 Cilgant Romilly
CF11 9NP
029 2022 1905

Ddim cweit wedi fy hudolu gan Casanova

Yn ôl llawer, Casanova yw bwyty Eidaleg orau’r brifddinas. Yn ôl ei gwefan, amcan perchnogion y bwyty (Antonio Cersosimo, Luca Montuori ac Angelo Montuori) yw dod â gwir flas Eidalaidd i Gaerdydd. Er mwyn cyflawni’r amcan yma, maen nhw’n ymfalchïo yn y ffaith eu bod nhw’n: 1) adnabod pob un o’u cyflenwyr; 2) ond yn cynnig bwydlen gryno; 3) ond yn defnyddio cynnyrch tymhorol a lleol.

Roedd yr rhain i gyd yn rhesymau mwy na digon da i mi archebu bwrdd yno ar y 4ydd o Fehefin 2013.

Yr unig beth am leoliad Casanova yw ei hygyrchedd. Yn anffodus, mae’r olygfa wrth edrych allan o’r bwyty yn hyll, yn bennaf oherwydd maes parcio salw NCP, a hefyd oherwydd ysmygwyr o dafarn drws nesaf - City Arms, sydd yn ymgynnull yno.

Does dim angen llawer o amser i ddarllen y fwydlen oherwydd cyn lleied o opsiynau sydd ar gael. Dwi’n gwybod bod hwn yn destun beirniadaeth gan rhai o bobl sydd wedi bwyta yn Casanova ond mi oedd y fwydlen yn ddigon cytbwys fy marn i. Yn ogystal, dwi’n meddwl bod cael bwydlen fwy cyfyng yn aberth gwerth chweil os ydy hyn yn sicrhau pryd da o fwyd. 

Yr unig wendid weles i oedd y ffaith bo’r prisiau’n osodedig: £15 am un cwrs; £22 am ddau gwrs; a £26 am dri chwrs. Dwi’n dweud posib oherwydd dwi’n ystyried £15 am Agnello (rac o gig oen wedi’i rhostio gydag ysgwydd wedi’i frwysio, pastai tatws a llysiau gwyrdd wedi’u goginio gyda garlleg a thomato) yn rhesymol tu hwnt, ond yn hynod o ddrud am Risotto (reis Carnaroli traddodiadol gydag asbaragws a chaws parmesan wedi’i aeddfedu am 36 mis).

I ddechrau ces i’r Terrina (terîn cyw iâr, asparagws a ham, salad dail cymysg gyda dresin mwstard).

Blasus iawn. Blas y cyw iâr yn amlwg iawn ac yn gweithio’n dda gyda’r ham hallt. Roedd yr asbaragws al dente ynghyd â’r crostini yn cynnig gwead gwrthgyferbyniol a phleserus. Yr unig wendid oedd cael dau ddarn bach o crostini - gyda darn hael o terrina - roedd angen mwy.

Ces i’r Maiale fel prif gwrs: bola mochyn wedi’i rostio’n araf gyda phicl twym; selsigen gartref gyda ffa wedi’u barbeciwio; a phwdin gwaed gyda phiwrî afal.

Wedi i mi gwpla’r pryd, rhwystredigaeth oedd y teimlad pennaf. Rhwystredigaeth oherwydd iddo fe bron iawn a bod yn bryd arbennig. Mi oedd bola’r mochyn wedi cael ychydig gormod o dân, ac haenen dop y braster ddim digon crimp. Mi oedd gweddill y pryd yn flasus iawn, y finegr o’r picl twym yn torri trwy fraster y bola yn wych, pwdin gwaed hallt yn gweddu’n berffaith gyda melystra piwrî’r afal; ac mi oedd y selsigen gyda’r orau dwi erioed wedi blasu.

Roedd gwin safonol y bwyty i fod yn sych. Doedd e ddim, ac am bum ceiniog yn brin o chwe phunt am wydr, ‘roeddwn i’n disgwyl gwell.

Pwdin. Gyda Pannacotta, Dolce di Riso a Torta al Cioccolato ar yr un fwydlen, mi oedd y dewis yn un anodd. Ar ôl ychydig o feddwl es i am y clasur, Tiramisû.

Fel mae’r llun yn dangos, mae maint y pwdin yn hael iawn. Fy argraff gyntaf oedd ei fod e’n rhy hael – yn enwedig ar ôl y dau gwrs blaenorol. Ond gyda’r bisgedi Savoiardi yn llaith o’r coffi a’r Marsala, a’r caws mascarpone yn ysgafn, llwyddais i fwyta’r tiramisu heb ormod o drafferth! Un sypreis neis oedd y darnau siocled tywyll yn cuddio rhwng y bisgedi a’r caws. Mi oedd e’n wrthgyferbyniad da ac yn gwbl wahanol i’r arfer.

Gyda gwydred o win melys Passito Sagrantino ac espresso cyn i mi adael, daeth y bil i £77 ar gyfer dau – rhesymol iawn am bryd nos yn y brifddinas.

Gydag ambell i fân-newid fan hyn a fan draw, dwi’n sicr y bydd Casanova yn fwyty o safon uchel iawn.

13 Quay St
CF10 1EA
029 2034 4044